Petit reportage d'une sortie faite par l'association St Florent d'Hier et d'Aujourd'hui (dont je suis la présidente) - 26 juin 2013

001-AgsMrts Camargue 01-1Le canal du Rhône à Sète est un canal français qui relie l’étang de Thau, à la hauteur de Sète au Rhône à Beaucaire. Au-delà du Thau, il est prolongé par le Canal du Midi.

001-Aigues Mortes Navigation1-1Les travaux commencent au début du XVIIIe siècle pour prolonger le Canal du Midi. Il est alors appelé Canal des Étangs car il traverse les étangs palavasiens dans sa partie Sud. En 1789, Saint-Gilles est atteint et la jonction du canal avec le Rhône est établie en 1811 à Beaucaire.

002-AgsMrts CPA 01-1Son creusement a permis de transformer la fonction du port d’Aigues Mortes. Au début du XVe siècle, d’importants travaux avaient été entrepris pour faciliter l’accès de cette cité à la mer. L’ancien Grau-Louis, creusé pour les croisades, fut remplacé par le Grau-de-la-Croisette et un port fut creusé à l’aplomb de la Tour de Constance.

Celui-ci perdit son importance, dès 1481, lorsque la Provence et Marseille furent rattachés au royaume de France. Seule l’exploitation du sel du Marais de Peccais  incita François 1er, en 1532, à faire relier les Salins d’Aigues-Mortes à la mer. Mais ce chenal, dit Grau-Henri, s’ensabla à son tour. L’ouverture, en 1752, du Grau du Roi résolut pour un temps le problème. Celui-ci trouva enfin une solution, en 1806, en transformant Aigues-Mortes en port fluvial grâce au Canal du Rhône à Sète.

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Au programme, embarquement sur une des péniches de l’Isle de Stel à 10h30 pour une navigation sur le canal du Rhône à Sète avec commentaires sur l’histoire du canal, la faune et la flore ainsi que sur celle d’Aigues-Mortes.

 

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Toujours ce rêve d'avoir une casquette et de conduire le bateau...^^^^

012-AgsMrts 42-2Une partie de la petite équipe...

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Dans le Gard, d’Aigues-Mortes à Beaucaire, le canal traverse les plaines humides de la Petite Camargue. Au centre d’Aigues-Mortes, il croise le canal reliant la ville médiévale au Grau du Roi. Là, son parcours oblique franchement vers le nord-est et pénètre à l’intérieur des terres, dans la Petite Camargue sur la commune de Vauvert. Il traverse trois communes gardoises : Saint-Gilles, Bellegarde et Beaucaire. Au sud de Saint-Gilles, une antenne et des écluses permettent de rejoindre le Petit Rhône au nord de la Camargue.

Le canal est considéré à grand gabarit par Voies navigables de France qui en a la gestion. Il sert à la navigation de plaisance avec des péniches touristiques, et permet à certaines associations la pratique de l’aviron (à Palavas, à Carnon, à Saint-Gilles, à La Grande Motte).

 

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Chacun aménage sa péniche à son goût ...

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Même les bateaux ont des cimetières...

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Pieux d'acacias pour retenir les berges

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 Environ 35km de parcours, approchant ainsi le niveau de Saint-Gilles...